20 kwietnia 2024

Limfocyty T mogą być skuteczniejsze

Inżynierowie i naukowcy medyczni z University of Minnesota Twin Cities przeprowadzili badanie, dzięki któremu ustalili, w jaki sposób zmodyfikować komórki odpornościowe wykorzystywane w nowych terapiach przeciwnowotworowych, aby skutecznie pokonywały one bariery fizyczne i umożliwiły układowi odpornościowemu pacjenta walkę z guzami.

Jeden z najstarszych budynków University of Minnesota. Foto: Mulad / domena publiczna

Odkrycie to może przyczynić się do udoskonalenia terapii przeciwnowotworowych. Limfocyty T są jak żołnierze, którzy wyszukują i niszczą wroga.

– Guz jest czymś w rodzaju toru przeszkód, a limfocyt T musi przedrzeć się przez ten tor, aby dotrzeć do komórek rakowych – wyjaśnia Paolo Provenzano, starszy autor badania i prof. inżynierii biomedycznej na University of Minnesota.

– Limfocyty T dostają się co prawda do guzów, ale nie mogą się w nich swobodnie poruszać i dotrzeć tam, gdzie powinny, zanim stracą moc i aktywność – dodaje. Naukowcy chcą dokonać mechanicznej optymalizacji komórek albo uczynić je bardziej „przystosowanymi” do pokonywania barier. Sztywność włóknistej masy guza sprawia bowiem, że komórki odpornościowe wewnątrz guza spowalniają niemal dwukrotne, jakby biegały po ruchomych piaskach.

– To badanie jest naszą pierwszą publikacją, w której zidentyfikowaliśmy pewne elementy strukturalne i sygnalizacyjne, umożliwiające dostrojenie limfocytów T tak, aby uczynić je skuteczniejszymi w walce z rakiem – mówi Paolo Provenzano. Każdy „tor przeszkód” w obrębie guza jest nieco inny, ale istnieją pewne podobieństwa. Dzięki badaniu naukowcy odkryli, że po dokonaniu określonej modyfikacji komórki odpornościowe poruszały się prawie dwa razy szybciej. Aby skonstruować cytotoksyczne limfocyty T, autorzy wykorzystali zaawansowane technologie edycji genów (zwane także edycją genomu) w celu zmiany DNA komórek T, tak aby były one w stanie lepiej pokonywać bariery nowotworowe.

Ostatecznym ich celem jest spowolnienie rozwoju komórek rakowych i przyspieszenie inżynierii komórek odpornościowych. Provenzano zapowiedział, że następnym krokiem będzie badanie właściwości mechanicznych komórek, aby lepiej zrozumieć, w jaki sposób komórki odpornościowe i rakowe oddziałują na siebie wzajemnie. Naukowcy badają obecnie zmodyfikowane komórki odpornościowe gryzoni, ale w przyszłości planują badania kliniczne na ludziach. – Czujemy, że poszerzamy nową linię badań umożliwiających przyjrzenie się, w jaki sposób nasze własne organizmy mogą walczyć z rakiem – podsumował badacz.

Źródło: sciencedaily.com